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Mondial-2026: le Maroc "mobilisé" pour sa candidature "africaine"

Sport

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Mondial-2026: le Maroc

Le Maroc tout "entier" est "mobilisé" pour la candidature du royaume à l'organisation du Mondial-2026 de football, a déclaré mardi le comité de candidature, en insistant sur la dimension "africaine" de ce projet.

"Ce n'est pas une candidature de figurant, c'est une vraie candidature!" a lancé en conférence de presse le président de ce comité, Moulay Hafid Elalamy.

"Nous allons mettre toute notre énergie, notre dossier est et sera irréprochable (...). Certains disent qu'on a pris du retard, mais nous sommes capables d'une +remontada+", a-t-il promis.

Le président de la Fédération royale marocaine (FRMF), Faouzi Lekjaa, a mis en exergue une "candidature pour tout le continent" africain, qui a accueilli le Mondial à une seule reprise, en 2010 en Afrique du Sud.

Le Maroc a annoncé en août repartir pour une cinquième campagne dans le but de décrocher l'organisation du Mondial de football, pour l'édition 2026, malgré le statut de grand favori de la candidature conjointe Etats-Unis/Canada/Mexique.

La désignation aura lieu le 13 juin et, pour la première fois, le pays hôte sera désigné par l'ensemble des 211 associations membres de la Fédération internationale (Fifa).

Le Maroc mise sur l'appui de la Confédération africaine de football (CAF), dont le président Ahmad Ahmad a appelé les fédérations africaines à un "soutien franc et massif" au royaume.

"De 1930 à 2030, cela fait 100 ans, le continent africain n'a organisé qu'une seule fois la Coupe du monde. Il ne doit pas rester à la marge", a plaidé M. Lekjaa, évoquant une candidature unique "sur un territoire gérable" par contraste avec les trois pays impliqués dans l'autre projet.

Les responsables du comité marocain ont ainsi assuré compter sur le soutien des 53 membres de la CAF mais aussi vouloir "convaincre d'autres pays" pour "obtenir une majorité de voix au congrès".

Le comité a par ailleurs dévoilé le logo de sa candidature: une étoile verte entourée de feuilles rouges sur un ballon de football en noir et blanc. L'étoile symbolise "l'unité et l'éclat".

Pour défendre sa candidature, le comité a choisi d'anciens joueurs africains comme Samuel Eto'o et Didier Drogba. "Et il y a beaucoup d'autres noms", a dit le patron de la FRMF.

Interrogé sur la question des droits de l'Homme, un des nouveaux critères de sélection de la Fifa, le président du comité a répondu: "On prépare la candidature au Mondial-2026, on ne refait pas le monde. On a un combat clair et simple".

"Un des concurrents est classé comme le pays le plus dangereux au monde. Le Maroc est l'un des pays les plus sûrs au monde", a ajouté Moulay Hafid Elalamy, en référence au Mexique.

"Pour les droits de l'Homme, il ne faut pas dresser un tableau noir. Le Maroc a fait des progrès pour les droits des femmes et de la famille. Il faut booster la dynamique qui est belle et bonne pour le pays", a argumenté le patron de la fédération, Faouzi Lekjaa.

Le comité a aussi fait valoir que le Maroc s'était "développé", évoquant des "infrastructures" comme le "TGV, les ports, les stades et la capacité hôtelière".

Le montant consacré à cette campagne n'a pas été dévoilé. Le comité a simplement rappelé que les deux dernières candidatures marocaines, en 2006 et 2010, avaient coûté chacune 130 millions de dirhams (12 millions d'euros).

Le Maroc s'est récemment attaché les services de l'agence qui a accompagné Paris dans sa candidature réussie à l'organisation des Jeux Olympiques 2024.

AFP
Le 23 janvier 2018


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